Arabie saoudite : plus de deux millions de fidèles entament le hajj à La Mecque

Les pèlerins font le tour de la Kaaba, dans la Grande Mosquée, lors de l'édition 2018 du hajj, le 19 août 2018. © Dar Yasin/AP/SIPA
Les pèlerins font le tour de la Kaaba, dans la Grande Mosquée, lors de l'édition 2018 du hajj, le 19 août 2018. © Dar Yasin/AP/SIPA
Les pèlerins font le tour de la Kaaba, dans la Grande Mosquée, lors de l’édition 2018 du hajj, le 19 août 2018. © Dar Yasin/AP/SIPA

Plus de deux millions de fidèles ont entamé dimanche sous une chaleur accablante le grand pèlerinage à La Mecque, premier lieu saint de l’islam en Arabie saoudite, l’un des plus grands rassemblements religieux annuels du monde.

Cet événement religieux représente un défi logistique pour les autorités qui se sont toutefois déclarées prêtes à assurer son bon déroulement jusqu’à vendredi.

Le hajj est l’un des cinq piliers de l’islam, que tout musulman est censé accomplir au moins une fois dans sa vie s’il en a les moyens.

« L’ultime voyage »

C’est « le rêve de tout musulman de venir ici », c’est « l’ultime voyage », a déclaré à l’AFP Soliman Ben Mohri, commerçant de 53 ans originaire de Boulogne-sur-Mer, en France. « Nous sommes émus », a-t-il ajouté.

Les pèlerins viennent à la Mecque, dans l’ouest du royaume, des quatre coins de la planète, mais les plus gros contingents sont d’Égypte, d’Inde, du Pakistan, du Bangladesh et du Soudan, ont précisé les autorités.

Le pèlerinage se termine par la fête de l’Adha, une fête de trois jours suivie par le rituel de la « lapidation de Satan ».

Un hajj de plus en plus high-tech

Au fil des ans, le hajj a pris une dimension de plus en plus high-tech avec une multiplication d’applications mobiles pour aider les fidèles à comprendre les instructions, à trouver leur chemin ou obtenir des soins médicaux d’urgence auprès du Croissant-Rouge saoudien.

Le pèlerinage de 2015 avait été endeuillé par une gigantesque bousculade qui avait fait quelque 2 300 morts, dont des centaines d’Iraniens.

Celui de 2018 se déroule alors que l’Arabie saoudite, royaume ultraconservateur, est en pleine transformation avec des réformes en profondeur concernant notamment les femmes qui sont désormais autorisées à conduire.

Les autorités font preuve dans le même temps d’une grande fermeté face à toute voie dissidente. La religion conserve une place centrale dans la société.

AFP

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