États-Unis : Un aveugle électrocuté dans le Tennessee

Malgré de multiples recours, un Américain aveugle a été exécuté jeudi soir pour avoir assassiné sa petite amie en 1991.

L’État américain du Tennessee a électrocuté jeudi un homme aveugle condamné à la peine capitale pour avoir brûlé vive son ex-petite amie il y a 28 ans. Leroy H. dit Lee H., a opté pour la chaise électrique plutôt qu’un cocktail létal controversé, les lois du Tennessee laissant le choix aux personnes condamnées à mort avant 1999. Il a été prononcé mort à 19H26 heure locale (vendredi 02H26 en Suisse), a annoncé le pénitencier du Tennessee dans un communiqué.

Cet homme de 52 ans avait écopé de la peine capitale pour le meurtre en 1991 de son ancienne compagne, qui venait de le quitter. Il avait mis le feu à son véhicule alors qu’elle se trouvait à l’intérieur.

Depuis ses avocats avaient introduit de multiples recours pour faire réviser sa peine, notamment parce qu’il souffrait de cécité en raison d’un glaucome mal traité. Ils avaient notamment plaidé que sa mise à mort serait «une offense pour l’humanité». Mais tous ses appels avaient été rejetés et mercredi, le gouverneur du Tennessee, dans le sud des États-Unis, avait refusé de lui accorder sa clémence.

Recours en urgence

«Le système judiciaire a examiné en profondeur le dossier de Lee H. sur près de 30 ans (…). Le jugement et la peine restent valables et je ne vais pas intervenir», avait déclaré Bill Lee dans un communiqué.

Leroy H. avait alors introduit un recours en urgence devant la Cour suprême des États-Unis pour suspendre son exécution, aussi rejeté. Selon ses avocats, une des jurés l’ayant condamné avait dissimulé avoir été victime de violences conjugales, ce qui pose des questions sur sa partialité.

Le Tennessee avait suspendu les exécutions en 2009 sur fond de polémique autour des produits utilisés pour les injections létales. En 2018, cet État du Sud des États-Unis a renoué avec cette pratique en déclin dans le reste du pays, et a exécuté depuis cinq condamnés, dont trois sur la chaise électrique. Lee Hall est le 21e condamné exécuté aux États-Unis depuis le début de l’année. 

AFP

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