Interview. « Mars, seule planète où l’Homme peut se projeter »

Sciences et Avenir : Quatre missions vont s’envoler vers Mars en 2020, portant celles-ci à une cinquantaine depuis les années 1960. Comment expliquer l’attrait de cette planète ?

Philippe Lognonné : C’est bien sûr l’une des plus accessibles. Mais surtout, Mars occupe une place à part, parce-que c’est la seule où l’Homme, en tant qu’espèce pensante, arrive à se projeter dans un possible habitat. Elle peut être atteinte, en effet, en seulement quelques mois, possède des nuages et une fine atmosphère – certes irrespirable -, conserve de l’eau sous forme de pergélisol, et n’est pas si froide que cela. Elle suscite également des projets de terraformation visant à modifier ses propriétés actuelles afin que des humains puissent y vivre. Depuis les années 1970, plusieurs découvertes ont nourri cet imaginaire.

Qu’ont-elles révélé ?

Des rivières fossilisées, des canyons et autres dépôts argileux, preuves que Mars a abrité de grandes étendues d’eau liquide il y a 4 milliards d’années. Des orbiteurs ont également révélé qu’elle avait bénéficié d’un champ magnétique protecteur et d’un volcanisme actif. Mars est ainsi l’unique planète, hormis la Terre, dont on pense qu’elle a été habitable dans un lointain passé. Elle est donc devenue l’endroit rêvé pour répondre à ces deux questions : est-ce que la vie est apparue ailleurs que sur Terre ? Et si c’est le cas, pourquoi n’a-t-elle survécu qu’ici-bas ? Ces vingt dernières années, une kyrielle d’engins ont donc été lancés vers la planète rouge pour étudier l’histoire de l’eau. Et depuis février 2019, à l’aide d’un sismomètre notamment, la mission InSight scrute ses entrailles, clé pour comprendre son évolution.

Qu’apporteront les missions qui seront lancées cet été ?

Mars est le nouveau « terrain de jeu » des puissances spatiales récentes ou émergentes. Ainsi, les Émirats arabes unis, qui mettront en orbite une sonde (Hope) pour examiner l’atmosphère martienne, visent aussi un objectif politique : célébrer le cinquantième anniversaire […]

fr.news.yahoo.com

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