Otage au mali : le fils de Sophie Pétronin en route pour Bamako

Le fils de Sophie Pétronin, otage française au Mali, a quitté mardi matin Genève à destination de Bamako, sur fond de rumeur de libération de la septuagénaire enlevée le 24 décembre 2016 par des hommes armés à Gao (nord), a-t-on appris auprès de la famille.

Sébastien Chadaud, qui réside en Suisse, a pris un vol via Paris et « devrait être à Bamako en début d’après-midi », a dit à l’AFP Lionel Granouillac, neveu de Sophie Pétronin, vivant en Gironde.

« C’est à son initiative, il est parti ce matin. Il faut rester très prudent… », a-t-il ajouté, précisant que « selon des contacts sur place », l’humanitaire française « pourrait être en cours d’acheminement » pour un retour en France.

Contacté par l’AFP, le fils de l’otage a confirmé être en route pour Bamako. »Ce n’est pas le moment de communiquer », s’est-il contenté d’ajouter, alors qu’il s’apprêtait à prendre l’avion.

Ces rumeurs de libération imminente de Sophie Pétronin font suite à l’annonce lundi à Bamako, par des sources proches des tractations, que plus d’une centaine de jihadistes condamnés ou présumés avaient été libérés au Mali le week-end dernier dans le cadre de négociations pour la libération d’une personnalité malienne et d’une humanitaire française supposés être aux mains de groupes islamistes armés.

Il s’agirait selon ces sources de Sophie Pétronin et Soumaïla Cissé, la première étant la dernière otage française détenue à travers le monde et la deuxième étant une figure politique nationale au Mali.

Sophie Pétronin, 75 ans, a été enlevée le 24 décembre 2016 par des hommes armés à Gao où elle vivait et dirigeait depuis des années une organisation d’aide à l’enfance.

Elle est apparue dans des vidéos diffusées en 2017 et 2018 par le Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), lié à Al-Qaïda. La dernière où on la voit, publiée mi-juin 2018, la montre très fatiguée, le visage émacié, en appelant au président français Emmanuel Macron.

AFP

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