Sahel: le général Marc Conruyt prend la commande de la force Barkhane

Après plusieurs entrevues avec les militaires français déployés, auxquels il a témoigné de l’excellence de leur engagement, et avec les principaux partenaires sahéliens à Gao, Niamey et Bamako pour souligner leur montée en puissance continue, le général de division Pascal Facon a transmis le 3 août 2020 le commandement de la force Barkhane au général de division Marc Conruyt sur la base de N’Djamena, au Tchad.

Le général d’infanterie de marine Marc Conruyt est un ancien attaché de défense au Sénégal, puis chef du bureau Afrique à l’état-major des armées, avant de rejoindre la direction des ressources humaines de l’armée de terre. De 2010 à 2012, il a également commandé le régiment d’infanterie chars de marine (RICM) et ses 850 marsouins.

Affaiblir les capacités militaires des jihadistes

Nommé pour un mandat d’un an, le commandant de Barkhane devra dès son arrivée au Sahel mettre en œuvre les objectifs fixés par les chefs d’Etat du G5-Sahel (Niger, Tchad, Mauritanie, Burkina Faso, Mali) et le président français Emmanuel Macron. Le sommet du G5-Sahel du mois de juin dernier dans la capitale mauritanienne Nouakchott, a permis d’évaluer l’efficacité de la décision prise en janvier à Pau d’intensifier les opérations militaires face à la recrudescence des attaques dans la région. Mêlées à des conflits intercommunautaires, ces attaques ont fait 4 000 morts en 2019, selon l’ONU.

Depuis six mois, l’armée française et ses partenaires ont multiplié les offensives dans la zone dite « des trois frontières », aux confins du Mali, du Burkina Faso et du Niger, revendiquant la « neutralisation » de centaines de combattants. Début juin, les forces françaises ont par ailleurs tué le leader d’Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), l’Algérien Abdelmalek Droukdal. « Nous sommes sur la bonne voie, mais il est encore trop tôt pour crier victoire », a récemment estimé la ministre française de la Défense, Florence Parly.

Un optimisme qui colle mal avec la situation politique du Mali au bord de l’effondrement. Malgré les succès rencontrés par Barkhane, les jihadistes multiplient les actions violentes, notamment contre des forces armées maliennes mal entraînées.

Déployer les forces spéciales européennes

Le général Conruyt devra également superviser la mise en route de la force Takuba, un groupement de forces spéciales européennes destiné à accompagner les soldats maliens au combat. Cette force débutera en août 2020 ses opérations sous commandement de Barkhane, avec une centaine de militaires français et estoniens, qui devraient être rejoints à l’automne par un contingent tchèque d’une soixantaine d’hommes, avant l’arrivée début 2021 de 150 militaires suédois. La Belgique, le Danemark, les Pays-Bas et le Portugal pourraient également déployer des soldats.

La Task Force Takuba devrait atteindre sa pleine capacité opérationnelle début 2021. Sa structuration devrait lui permettre d’agir rapidement et de s’adapter face à l’évolution de la menace représentée par les groupes terroristes. Elle jouera un rôle clé dans l’autonomisation rapide des forces armées locales.

Mais la tâche s’annonce ardue : les jihadistes implantés dans le nord du Mali ont multiplié ces derniers mois les exactions dans le centre du pays, provoquant des millions de déplacés. Face à la crise sociale et à l’impuissance politique de Bamako, les groupes terroristes n’ont pas de mal à recruter, pour quelques milliers de francs CFA, une jeunesse en proie à la précarité et à la pauvreté. Des phénomènes aggravés par les actions des jihadistes qui minent l’économie du pays. La réponse militaire ne sera sans doute pas suffisante.

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