[Tribune]: différents et… heureux

Mali, Religion ou invasion, Ousmane Diarra, écrivain,

Avec les enfants de Bamako, je chante ce refrain vieux de quarante ans, appris avec mes petits camarades maures arabes venus de leur lointain désert : « YéréMutadi / AyéMutadi… ». C’était dans mon village bambara de Bassala. Mes larmes se mettent à couler : « Mon Dieu, qu’est devenu mon pays ! ». Nous étions si riches 
de nos différences ! Si heureux ! Les Maures arabes arrivaient à dos de dromadaire. Ils échangeaient le sel contre le mil, contre l’arachide… Ah, l’arachide ! Comme ils adoraient croquer les cacahuètes en savourant
leur thé sucré ! Ils nous ont appris à savourer le thé vert. Ils nous offraient des feuilles de thé sucrées ! Quand on les surprenait en train de manger leur viande rôtie, leur « titi »
si délicieux, on n’avait pas besoin d’être invités. On se lavait les mains et on s’ajoutait à eux. Quand, eux aussi, ils venaient à la maison, ils se joignaient
à nous sans être invités ! Nous étions tous heureux de nous trouver si gentils dans nos différences ! Ils avaient la peau claire, la nôtre était foncée. Ils massacraient notre langue comme pas possible ! Et quand, nous aussi, on s’efforçait de parler la leur, ils riaient aux éclats, parce que nous la massacrions comme pas possible ! Ils étaient musulmans ; nous, nous vénérions nos ancêtres. Et quand ils nous trouvaient bizarres d’immoler ainsi nos bêtes sur des cailloux, nous, nous trouvions bête que, cinq fois par jour, eux ils se lavent les pieds et les mains et se courbent et se relèvent en parlant dans
le vide ! De surcroît, dans un borborygme auquel personne ne pigeait un vilain mot ! Quand ils repartaient, nous, enfants bambaras, nous chantions un autre refrain : « Dromadaire, oh dromadaire / Le Maure s’en va / Notre ami / Et nous laisse seuls entre nous / Dans la nostalgie ».
Ce bon vieux temps est-il révolu pour
le Mali ? Je refuse de le croire. Tout comme je refuse la victoire de la haine sur l’amour, de l’ignorance sur l’intelligence. Pour le Mali et pour l’humanité.

Ousmane Diarra, Écrivain

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