Washington annonce avoir tué quatre islamistes dans des frappes en Somalie

Les frappes américaines surviennent au lendemain d’un attentat non revendiqué qui a fait 79 morts dans la capitale, Mogadiscio.

Les Etats-Unis ont tué dimanche 29 décembre quatre « terroristes » lors de frappes menées en Somalie contre les miliciens islamistes chabab, a annoncé l’armée américaine au lendemain d’un attentat qui a fait au moins 79 morts à Mogadiscio. « Ces frappes aériennes de précision visaient des miliciens chabab responsables d’actes terroristes contre des citoyens somaliens innocents en coordination avec Al-Qaida », a déclaré dans un communiqué le commandement militaire américain pour l’Afrique (US Africa Command ou Africom).

« En coordination avec le gouvernement fédéral somalien, l’US Africa Command a effectué le 29 décembre trois frappes aériennes en deux endroits visant des miliciens chabab », explique le communiqué, qui identifie les lieux des frappes comme « Qunyo Barrow » et « Caliyoow Barrow ». Samedi, un attentat à la voiture piégée a fait au moins 79 morts et des dizaines de blessés dans un quartier animé de Mogadiscio, la capitale somalienne.

Au moins 16 des personnes tuées étaient des étudiants de l’université de Benadir, un établissement privé de Mogadiscio. Ils se trouvaient dans un autobus lorsque la voiture piégée a explosé à un carrefour très fréquenté du sud-est de la capitale. L’attentat n’a pas été revendiqué immédiatement, mais Mogadiscio est régulièrement frappée par des attentats des Chabab, qui luttent depuis plus d’une décennie pour tenter de renverser le gouvernement somalien.

Mogadiscio, capitale ensanglantée

Chassés de Mogadiscio en 2011, les Chabab, alliés d’Al-Qaida, ont perdu l’essentiel de leurs bastions. Mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales, d’où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides. On estime qu’ils comptent actuellement entre 5 000 et 9 000 combattants.

« Depuis les premières attaques des Chabab en 2011, ce groupe a tué sans pitié des centaines de personnes », a déclaré le général américain William Gayler, qui dirige les opérations de l’Africom. « Ils ont attaqué des partenaires et des alliés africains (des Etats-Unis) et des citoyens américains », a dit le général.

Depuis 2015, il y a eu en Somalie 13 attentats avec des bilans dépassant 20 morts, et onze d’entre eux ont eu lieu à Mogadiscio, selon des chiffres rassemblés par l’Agence France-Presse. Tous ont été commis à la voiture piégée. Le plus meurtrier de l’histoire de la Somalie s’est produit en octobre 2017, lorsque l’explosion d’un camion piégé à Mogadiscio a fait 512 morts et 295 blessés. Il y a deux semaines, les Chabab ont attaqué un hôtel de la capitale fréquenté par des responsables politiques, des officiers et des diplomates, faisant cinq morts.

Présents en Somalie, les Etats-Unis y ont intensifié depuis avril 2017 leurs frappes aériennes après l’extension, par le président Donald Trump, des pouvoirs donnés à l’armée américaine pour lancer des opérations antiterroristes, par voie aérienne ou terrestre. En avril, le commandement militaire américain pour l’Afrique a annoncé avoir tué 800 personnes en 110 attaques aériennes depuis avril 2017 dans ce pays de la Corne de l’Afrique.

Le monde avec AFP

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